Soigner son cheval par les plantes : le pissenlit

Alors que la nature explose, il est intéressant de comprendre un peu mieux pourquoi certaines plantes sont particulièrement indiquées pour nos chevaux.

Le pissenlit est une plante vivace en Europe qu’on voit partout dans les prairies, les champs et sur les bords des chemins. Votre cheval ira naturellement le brouter d’ailleurs, fleurs et tiges. Vous pourrez aussi utiliser les racines des pissenlits. Mais nous verrons également qu’il ne faut pas le confondre avec la porcelle enracinée!

Le pissenlit et ses bienfaits

Comme de nombreuses plantes oubliées par nos modes de vie, nos arrière grand-parents utilisaient le pissenlit sous toutes sortes de formes. La racine séchée peut se boire sous forme de décoction. Les feuilles de pissenlit peuvent être consommées en salade ou séchées en infusion. Les boutons de fleurs se mangent et avec les pétales jaunes on fait du « vin de pissenlit. »

En réalité c’est depuis le Moyen-Age qu’on retrouve des traces d’utilisation dans la pharmacopée.

Les feuilles, fraiches ou coupées sont des diurétiques ce qui expliquerait l’origine du nom « pisse-en-lit » car elles stimulent les reins et le système urinaire en aidant à éliminer les toxines du foie.


Il aide aussi les « petits » troubles de digestion comme la constipation ou les ballonnements. Le pissenlit élimine et nettoie l’organisme après des excès.

Les feuilles sont naturellement riches en minéraux: calcium, fer, cuivre, magnesium, potassium, sodium, zinc. Mais aussi en vitamines A,B,C et K et bêtacarotène (précurseur de la Vitamine D). Les feuilles sont plus riches en molécules actives au printemps. Les racines seront plus intéressantes à l’automne en particulier pour la flore digestive.

Les molécules du pissenlit sont reconnues dans l’hépatoprotection: elles aident à éliminer les toxines, augmentent la production et l’élimination la bile. On lui connaît d’autres vertus notamment pour calmer les inflammations digestives et stimuler le système digestif. C’est donc une plante d’élimination des toxines diverses par voies urinaire et hépatique.


Le Pissenlit et ses bienfaits pour les chevaux

Chez le cheval le pissenlit va participer au bon fonctionnement des reins.

Soit il va les brouter naturellement et il saura s’arrêter quand il en aura assez, soit vous pouvez lui donner 50 grammes de fleurs séchées, ce qui correspond à environ 5 grosses poignées.


Le Pissenlit et ses bienfaits pour les chevaux

Cependant une autre plante à fleur jaune, qui ressemble fortement au pissenlit est toxique pour les chevaux. Il s’agit de la porcelle enracinée. L’année de la grande sécheresse en 2003, la canicule a profité à la porcelle enracinée qui aime les terrains secs. Il y a eu dans les prairies où cette plante était présente une recrudescence du «Harper de forme australienne ». Cette affection est épizootique, elle frappe un groupe d’équidés présents sur les mêmes prés.


Harper Australien

Cette maladie se caractérise par une hyper flexion des membres postérieurs où le cheval a du mal à donner les pieds, tourner ou reculer. Le syndrome dit du « harper », vient du fait qu’il semble que le cheval veut jouer de la harpe avec ses pattes arrière. Elle est dite de forme australienne car c’est en 1989 qu’elle a été répertoriée la première fois lors d’un épisode de grande sécheresse.

En réalité la plante atteint les fibres nerveuses, notamment des nerfs fibulaires qui jouent un rôle dans la contraction réflexe d’un muscle. Ce sont des troubles neurologiques périphériques qui sont en cause mais la toxine à l’origine de la maladie n’a pas encore été isolée. Encore peu connue, il faut néanmoins s’en méfier et éloigner les chevaux de cette plante que le cheval aussi pourrait confondre avec le pissenlit.

Il est donc important de pouvoir les distinguer. La porcelle enracinée a des tiges beaucoup plus longues et dures que le pissenlit. Sa fleur est plus plate, moins en boule. On trouve la porcelle enracinée sur des prairies pauvres et sèches alors que le pissenlit est souvent au milieu d’herbes grasses.

C’est principalement par fortes chaleur qu’il faut être vigilant, dans les régions Midi-Pyrénées, Rhône-Alpes et Vendée. La plupart des articles concernant ce type de pissenlit toxique datent de 2004, après l’année de grande sécheresse où il y a eu une multiplication de cas dans les régions du sud. La sécheresse avait éliminé la nourriture habituelle et ce porcelle enracinée résiste très bien à la sécheresse.

Mais pas trop d’inquiétude, cette variété est nettement moins fréquentes que le pissenlit que l’on voit partout. Laissez votre cheval le brouter sans modération, il saura s’arrêter à temps. Et le printemps est le meilleur moment pour ce nettoyage du foie et la détox donc trouver des prés ou des bords de route fleuris!


Le Pissenlit et ses bienfaits pour les chevaux

PORCELLE ENRACINÉE